sexta-feira, 5 de dezembro de 2014

Os últimos lugares não mapeados na Terra

Os últimos lugares não mapeados na Terra

 Manmade islands require redrawn maps (Getty Images) n 1504, um cartógrafo anónimo - muito provavelmente um italiano - esculpida uma descrição minuciosa do mundo conhecido em duas metades de ovos de avestruz siameses. O globo do tamanho de toranja-incluído recentes descobertas de ruptura das terras distantes misteriosos, incluindo o Japão, o Brasil ea península árabe. Mas blanks permaneceu. Em um trecho de oceano perto Sudeste Asiático, que cartógrafo há muito esquecido cuidadosamente gravado a frase em latim Hic Sunt Dracones - "Aqui estão os dragões."


Hoje é seguro dizer que não existem territórios desconhecidos com dragões. No entanto, não é bem verdade dizer que todos os cantos do planeta está traçado. Podemos parecem ter um mapa para todos os lugares, mas isso não significa que eles são completas, precisas ou mesmo confiável.
Para começar, todos os mapas são tendência para a visão subjetiva do seu criador do mundo. Como Lewis Carroll apontou famosa fora, a 1 perfeitamente objetiva e fiel: 1 representação do mundo que, literalmente, tem que ser do mesmo tamanho que o lugar que ele representado. Portanto, os cartógrafos devem tomar decisões de design sensíveis, a fim de comprimir o mundo físico em um muito menor, representação mais plana. Essas decisões inevitavelmente introduzir preconceitos pessoais, no entanto, tal como a nossa tendência para nos colocar no centro do mundo. "Nós sempre queremos nos colocar no mapa", diz Jerry Brotton, professor de estudos do renascimento da Queen Mary University de Londres, e autor de A History of the World in 12 Maps. "Mapas abordar uma questão existencial, tanto quanto aquele que é sobre a orientação e coordenadas.
 "Queremos nos encontrar no mapa, mas, ao mesmo tempo, também estão fora do mapa, elevando-se acima do mundo e olhando para baixo como se fôssemos Deus", ele continua. "É uma experiência transcendental."
 How Africa was seen in the 1700s (Thinkstock) 
Como a África foi vista em 1700 (Thinkstock)

E é por isso, diz ele, a primeira coisa que a maioria dos novos usuários do Google Earth fazer é olhar para o seu próprio endereço. A tecnologia moderna permite que este exercício de ego, mas a própria tendência é nada de novo. Ela remonta ao mais antigo mapa do mundo conhecido, a 2.500 anos de idade cuneiforme descoberto perto de Bagdá, que coloca Babylon em seu centro. Cartógrafos ao longo da história adotou um viés semelhante para sua própria pátria, e pouco parece ter mudado desde então. Hoje, mapas americanos ainda tendem a centrar-se na América; Mapas japoneses no Japão; e os chineses na China. Alguns mapas australianos são mesmo rodado para que o hemisfério sul está no topo. É uma abordagem tão egocêntrico que as Nações Unidas procurou evitar isso quando eles criaram o seu emblema - um mapa do mundo neutra centrada no Pólo Norte.

Da mesma forma, os mapas podem superestimar a pena geográfica de seus criadores, ou revelam preconceito contra determinados lugares. Verdadeiro tamanho da África, por exemplo, tem sido cronicamente minimizou longo da história da cartografia, e mesmo agora, não-africanos tendem a subestimar o tamanho do que verdadeiramente maciça continente - que é grande o suficiente para cobrir a China, os EUA e grande parte da Europa.
 Missed a bit?

Faltou um pouco?

Agendas religiosos, políticos e econômicos também entram em jogo, adulterando a objetividade de um mapa. Os mapas da II Guerra Mundial, por exemplo, eram incrivelmente propagandista, descrevendo "ursos vermelhos e perigos terríveis vermelhas", diz Brotton. "Os mapas foram distorcidos para contar uma mensagem política.

"Um mapa", continua ele, "sempre terá uma agenda, um argumento, uma proposta sobre o que o mundo olha como de uma perspectiva particular."

visão distorcida

Mesmo mapas digitais de hoje aderir a esta regra, diz ele. Google e outros técnicos de cartografia digital transformar o mundo em "um enorme navegador", explica ele, movidos por interesses comerciais.

Mas Manik Gupta, o gerente de produtos da Google Maps, contrapõe que o objetivo principal do Google Maps "espelha a da sua empresa: organizar a informação do mundo e torná-la universalmente acessível e útil. Commerce é apenas uma parte disso. "No final do dia, a tecnologia é uma ferramenta," diz Gupta. "Nosso trabalho é ter certeza que é super preciso e obras. Os usuários então decidir como querem usá-lo. "
 (Google)  

(Google)

No entanto, mesmo mapas digitais inclinar em direção às coisas que seus usuários consideram mais importante. Aquelas áreas que a maioria vê como indigno de atenção - bairros pobres, como a favela Orangi em Karachi, no Paquistão, ou a favela Neza-Chalco-Itza no México cidade - assim como aqueles lugares que os cartógrafos não costumam ir - rasgado guerra-regiões, Coreia do Norte - permanecem grosseiramente undermapped.

Esta negligência significa mapas de regiões remotas podem conter erros que passam despercebidos por anos. Cientistas pagando uma visita a Sandy Island, um pedaço de terra no Mar de Coral, perto de Nova Caledônia, descobriu que a ilha simplesmente não existia recentemente. A "ilha fantasma" tinha encontrado o seu caminho para mapas australianos e Google Earth, pelo menos, uma década atrás, provavelmente devido a erro humano.
Google tem duas abordagens para lidar com estes problemas: o envio de cartógrafos para o deserto com Street View câmeras ligadas a mochilas, bicicletas, barcos ou snowmobiles, e lançando Map Maker, uma ferramenta criada em 2008, que permite que qualquer pessoa em qualquer lugar para melhorar os mapas do Google existentes. "Se é importante, então provavelmente os usuários vão colocá-lo no mapa", diz Gupta 


Favelas may be close to well-known cities, but they are not well-mapped (Thinkstock)
Favelas pode estar perto de cidades bem conhecidas, mas eles não são bem-mapeada (Thinkstock)

Mas, enquanto muitas comunidades têm, literalmente, colocar-se no mapa, outros não. (Muito provavelmente, as favelas do mapeamento Rio de Janeiro ou a favela flutuante de Makoko em Lagos não é uma prioridade para as pessoas que vivem lá.) Os mapas em papel tradicionais tendem a negligenciar estas áreas também. "São lugares que o Estado nega ou não quer retratar como parte de sua paisagem", diz Alexander Kent, um professor de geografia e GIS em Canterbury Christ Church University, no Reino Unido. "Longe de ser algo objetivo que apenas reflete o que está no chão, a pessoa por trás do mapa tem o poder de determinar o que vai nele ou não."

Em reconhecimento a este problema, um novo esforço chamado faltante Mapas Project - organizada pela Cruz Vermelha, Médicos Sem Fronteiras e do OpenStreetMap Equipe Humanitária - recruta voluntários para preencher os espaços em branco cartográficos no mundo em desenvolvimento. É muito cedo para dizer se o projeto vai fazer um dente substancial, mas festas de lançamento estão programados em Londres e Jacarta para tentar despertar interesse entre os potenciais voluntários.

 Coastlines often change faster than maps can track them (Getty Images)
Os últimos lugares não mapeados na Terra




Litorais muitas vezes mudam mais rápido do que os mapas podem controlá-los (Getty Images)

O mar, da mesma forma, é uma das áreas mais mal mapeadas do planeta, não obstante o facto de que ele ocupa mais espaço. "A grande terra incógnita é o leito do oceano", diz Brotton. À luz da crescente interesse em mineração e perfuração submarina, alguns países - especialmente Rússia - estão olhando para reivindicar sobre grandes extensões de chão do oceano. Além disso, com o gelo do mar recuar rapidamente, mais e mais território virá para ganhar. "À medida que a paisagem muda, torna-se possível explorar mais recursos minerais, por isso, torna-se o mapeamento extremamente poderoso e importante", diz Brotton. Para chamar a atenção para essa lacuna de conhecimento, Brotton e artista Adam Lowe está criando um mapa 3D do fundo do oceano sem água. "Eu acho que os geógrafos estão começando a entender que o mapeamento dos oceanos é uma das grandes histórias não contadas", diz ele.

Baixa qualidade

Para outros, porém, histórias não contadas abundam mesmo em alguns dos lugares mais prolífica mapeadas no mundo. Dave Imus, um cartógrafo premiado com sede em Oregon, reconhece que grande parte do mundo foi mapeado em um sentido básico, mas acredita que a grande maioria dos mapas não são bons o suficiente.

"Então, muitos mapas são difíceis de entender, forçando os olhos ea mente para trabalhar horas extras tentando perceber o que está a olhar para", diz ele. E um mapa digital, com indicações de voz, "é bom para ajudá-lo a encontrar um restaurante, mas você não é mais conectado com o seu entorno do que olhando para a próxima vez".

Frustrado com os mapas em oferta para os EUA, ele partiu para fazer a sua própria, voltando-se para a "expressiva realmente uma delícia", estilo de mapeamento de cartógrafos suíços como inspiração. "É a minha hipótese de que a razão pela qual os europeus são muito mais conscientes do que geograficamente os americanos é que eles têm esses mapas que fazem seus arredores compreensíveis e nós não", diz ele

(Dave Imus)  
A Geografia Essencial dos Estados Unidos - clique aqui para uma versão com zoom (Dave Imus)

O fruto do seu trabalho é a Geografia Essencial dos Estados Unidos da América, um mapa altamente informativo que acaba com a confusão de estados do arco-íris de cor de mapas tradicionais dos Estados Unidos, em vez do delineamento de limites em verde e permitindo características reais de cada estado - montanhas, florestas, lagos, centros urbanos, rodovias - para caracterizar esses lugares. Populações urbanas são indicados em manchas amarelas, e ao invés de empinar em tantas cidades quanto possível, Imus usa dados do censo de padronizar lugares rurais em termos de o que conta como um hub nessa área em particular - se isso significa que 500 ou 5.000 pessoas. Principais pontos de referência e centros de transporte como aeroportos estão marcados; Reservas nativas americanas estão incluídos (algo que falta em muitos mapas); e de elevação não só de montanhas, mas também é observado cidades. "O mapa National Geographic de os EUA tem algumas elevações dos picos das montanhas, mas não mesmo dizer-lhe a elevação de Denver, Colorado", diz Imus. "Como consequência, ele não se comunica algo significativo sobre o que esse lugar é como se você nunca estive lá."

Alto padrão

Tais mapas são extremamente moroso e dispendioso para produzir, no entanto. Imus gastou 6.000 horas em seu. Como resultado, na medida do Imus sabe, apenas a Europa, Japão, Nova Zelândia e agora os EUA têm mapas disponíveis que atendem a esses padrões elevados. "Nós pensamos que estamos vivendo na era moderna e tudo já foi feito, mas para as pessoas que olham para o mapeamento em um ângulo ligeiramente diferente, eles vão ver coisas que ainda precisam ser feitas praticamente em todos os lugares", diz ele. Ainda assim, os sonhos Imus de um dia em que tais mapas estarão amplamente disponíveis em todos os lugares e em escalas cada vez mais finos, como em nível estadual e municipal. Em última análise, ele espera que isso iria promover uma sociedade mais geograficamente alfabetizados. "Eu me senti mal entendido, às vezes," Imus diz, "mas eu comecei muito grande feedback sobre este projeto que eu sinto que as pessoas agora obtê-lo e ele vai continuar."
 Shifting climates change the shape of the land, rendering maps outdated (Getty Images)  
Climas Shifting mudar a forma da terra, tornando mapas desatualizados (Getty Images)

Mas até mesmo os mapas mais detalhados não pode ficar em torno de um problema fundamental na maneira de criar uma representação quase perfeita cartográfica para qualquer lugar do mundo: o ritmo incrível de mudança, tanto humanos e fez-natureza, que caracteriza a vida no planeta. Algumas cidades da Ásia e da África, diz Gupta, estão passando por tanta construção que o Google Maps não foram capazes de manter-se. Ao mesmo tempo, as paisagens naturais estão em constante estado de fluxo - agora, mais do que nunca. Ilhas estão sendo devorados pelo mar, blocos de gelo estão a desaparecer, linhas costeiras estão a minar e florestas estão sendo derrubadas. "O momento em que você construir um mapa perfeito do mundo é o momento em que ele sai de moda", diz Gupta. "O mundo real será sempre um pouco à frente de como podemos representá-la, porque a mudança é constante."

Nesse sentido, o mundo inteiro está undermapped, e será sempre assim. A visão panorâmica de uma cidade diz-lhe que ele está lá, mas não como navegar por todos os cantos da mesma. Um mapa desdobrável é uma relíquia do tempo que foi impresso, incapaz de levar em conta a destruição do terremoto, novas estradas ou fronteiras renegociados. E o Google Maps pode fornecer instruções turn-by-turn para ciclismo de Londres a Brighton, mas falha quando solicitado a fazer o mesmo para atravessar uma favela brasileira ou dunas do deserto de Gobi totalmente.

Até mesmo nossos melhores mapas, então, são apenas mais atualizado e mais verdadeira para colocar do que outros. Nossa busca milenar para capturar terra desconhecida e espaço nunca vai acabar.

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